Een crisis als therapie

Soms kan het lonen de geschiedenis te gebruiken als gids voor het heden. Niet de Middeleeuwen, maar slechts 15 jaar terug in de tijd, het jaar 2007. Het is frappant hoe groot de gelijkenis is met wat zich nu afspeelt. Destijds: een oververhitte economie die finaal vast liep aangezien er een wurgend tekort aan personeel..

Lees verder

Broeders met een gouden hart

Bestaan ze eigenlijk nog wel, dit type mannen? Dat vroeg ik me deze week af, toen ik terug dacht aan een tijdperk waarin ‘religieuzen’ hun hele ziel en zaligheid legden in moeilijk werk met kwetsbare groepen. Waaronder kinderen met een sociaal-emotionele achterstand, zodat zij tenminste een vak konden leren. Niet opgroeiden voor galg en rad..

Lees verder

Hysterie als maat der dingen

De winter van 1947 behoort tot de aller strengste van de vorige eeuw. Het vroor toen bij vlagen zo hard, dat wanneer je een bad liet vol lopen met water, je er razendsnel in moest liggen. Anders kwam je zelfs met een bijl niet meer door het ijs. De observatie is opgeschreven door Godfried Bomans,..

Lees verder

Van doen naar Zijn…

Aan z’n linkerzijde klonk het geruststellende geruis van de Middellandse Zee, die op hooguit 50 meter onophoudelijk aanspoelde tussen de rotsformaties van de Pyreneeën. En aan de andere kant het orkestrale geluid van honderden krekels in houten electriciteitspalen, zo massaal dat je het na verloop van tijd niet eens meer hoorde. Altijd zat hij op..

Lees verder

Schepper of getuige?

Of het project Mens ooit is begonnen als een fantastisch experiment van de schepper, zullen we waarschijnlijk nooit te weten komen. Maar aangenomen dat die hypothese denkbaar is, is het goed voorstelbaar dat met enige regelmaat in de goddelijke Intelligentie twijfel leeft of dat achteraf bezien eigenlijk wel zo’n gelukkig idee was. Op de voet..

Lees verder

‘Eerlijk boeren duurt het langst…’

Rond 1970 logeerde ik wel eens bij een oom en tante die boerden in Friesland. Hun boerderij was van gemiddelde omvang voor een veeboer in die tijd. Eigenlijk best ruim bemeten wat betreft woonhuis, inpandige stallen, bovenverdieping, etc. Wat wel kleinschaliger was dan gemiddeld, dat was hun veestapel. Hij hield zo’n 16 koeien en één..

Lees verder

Van kolenboer en bioboer

Terwijl Rob Jetten als minister vertelde dat de resterende vier kolencentrales in Nederland voorlopig weer even op volle toeren draaien, zodat we komende winter niet zonder gas zitten te verkleumen bij een glaasje Jägermeister, zag hij wat zwart om z’n kin. Beduidend zwarter dan anders. Het bleef mij fascineren of hij zich net die ene..

Lees verder

Wek mijn zachtheid weer

Is het eenmaal juni geworden, dan is er geen houden meer aan. De belofte die de Lente vanaf haar prilste ontluiken mee droeg in haar boezem, is gebaard. Ineens is daar het felle Licht van de zomer, dat z’n eigen grondtoon kiest in zo’n andere dynamiek, dan de pasteltinten van het voorjaar. Dat nog wel..

Lees verder

Een verdieping van tweede Paasdag

Terwijl ik probeerde te vertoeven bij een gevoel van vrede dat Eerste Paasdag zo kan kenmerken, realiseerde ik me ineens dat we elk jaar opnieuw vieren hoe het menselijk lijden uiteindelijk wordt overstegen. Tenminste, voor wie de diepere essentie van het Paasverhaal nog tot de verbeelding spreekt. Eén keer per jaar is er dat schrille..

Lees verder

De inspiratie van Licht en Liefde

Wat lééfden we in dit land toe naar een lente van bevrijding, nadat er twee jaar lang was afgezien om onze gezondheid te behouden. Een pandemie omgeven met angst, gedwongen afstand, benauwende mondkapjes en andere klemmende beperkingen. Maar ook met veertig duizend doden. En met duizenden mensen die aan de gevolgen van covid-19 nog steeds..

Lees verder